Of Steamworks and Magick Obscura
АРКАНУМ
арканум
arcanum

Читальный зал

arcanum

Поддержи Клуб!

arcanum

Проекты

arcanum
Файловый архив
Архивы

Мастерская

arcanum

Моддинг игр

arcanum
Arcanum
Главная | Форумы | О проекте | Новости | Графика | Мануалы | Моддинг | Поиск | Контакты

Новейшая история и литература в Arcanum

Библиотека Таранта

Arcanum: Of Steamworks and Magick Obscura

«Трудно быть орком»

Автор: Сэр McGinley

Издание: ArcanumClub продакшн лтд.

Глава 9

Перевал Хардина с его монстрами остался далеко позади. Впрочем, какие это монстры, просто довольно агрессивные животные. Неприятно, конечно, но не страшно. В заброшенном городе дварфов клана Чёрного Камня отряду Живущего случилось столкнуться с лавовым големом. Вот это был монстр. С ним справились только стараниями покойного ныне Воллинджера. Ирония судьбы — могила карлика осталась посреди погибшего города дварфов. Это примерно как если бы в Кинтарре появился орочий мавзолей. Или как там орки хоронят своих мертвецов?

Д'рен вёл отряд по хорошо знакомому для него маршруту. Если повернуть здесь, то можно выйти к Фалькон Эйк, священному месту для всех эльфов, не исключая даже тёмных. В противоположную сторону будет усадьба клана Т'сераа. Сам Д'рен никогда там не был, но оттуда была Белян, его случайная попутчица, погибшая при крушении «Зефира». На что надеялся глава клана, отправляя в жестокий внешний мир хрупкую девушку? Клан Т'сераа всегда был слишком патриархален. И оракулу они доверяли даже тогда, когда это шло вразрез со здравым смыслом. Что-то случилось давным-давно, ещё в эпоху Легенд. Никто, кроме главы клана, не знал подробностей. А глава молчал. Те давние события сильно напугали его. И именно этим давним испугом и объяснялись все странности, присущие старшему из Т'сераа и всему его клану.

орки

А прямо… Прямо тропа вела к усадьбе клана Лел'лор, где прошло детство Д'рена. Туда он и вёл свой отряд. Его спутники, кроме, пожалуй, пса, настороженно озирались по сторонам. Да, эльфийский лес — зрелище величественное, но для непривычного глаза — пугающее. Стволы деревьев такой толщины, что обхватить их смогут, пожалуй, только пятеро огров, взявшись за руки. Кроны едва угадывались далеко наверху. Для неэльфийского глаза они выглядели сплошной тёмной массой, лишь изредка пропускавшей солнечный свет.

Из-за дерева показался страж. Он было поднял лук, но тут же опустил его и поклонился, прижав руку к груди:

— Aya, ta'arhil D'ren!

Д'рен поклонился в ответ и повёл отряд дальше, через изящный резной мостик к настоящему лесному дворцу. На пороге которого стоял темноволосый эльф.

— D'ren, hil'lo meldo!

— Atare! — ответил Д'рен и побежал к отцу. Они расстались несколько месяцев назад. Немного, особенно для эльфа. Однако, Д'рен сильно изменился, превратившись из знатного шалопая в воина. Он уходил в щегольском костюме людского покроя, вернулся домой в кольчуге дварфийской работы. Но дело не только и не столько в этом. Чем-то неуловимо изменился насмешливый взгляд серых глаз, молодой эльф стал совсем иначе двигаться, иначе говорить.

— Отец, — Д'рен перешёл на всеобщий, чтобы не смущать спутников, — позволь представить моих друзей. Верджил, послушник Панарии. Согг Кружка Мёда. Данте, глава Кумбрийской церкви.

— Бывший, — поправил священник.

— Магнус, — продолжил Д'рен, но вдруг замялся и пристально поглядел на друга.

— Всё в порядке, — кивнул отец, — Я знаком с обычаями дварфов. Можешь не говорить.

— Вы отец моего друга, сэр, — не согласился дварф, — Магнус Шульфест к Вашим услугам.

— Я ценю Ваше доверие, Магнус, — ответил эльф, — Господа, давайте пройдём в дом! Не стоять же нам всё время на пороге.

В доме на Д'рена обрушился целый ураган внимания. А как же иначе? Наследник главы клана вернулся домой.

Некоторое время спустя отец увёл Д'рена и его спутников в свой кабинет. С ними пошла и мать. В кабинете отец расположился в своём любимом кресле и заговорил:

— Когда мы нашли твою записку, мы, сам понимаешь, не слишком обрадовались. Мы пытались тебя найти и даже проследили за тобой до «Зефира». Когда ты поднялся на борт, мы даже успокоились, решили, что от небольшой прогулки по людским столицам хуже тебе не станет. Но потом мы услышали о крушении. Скажи, сын, это не из-за твоей магии?

— Нет. На борту была и девушка из клана Т'сераа, намного более сведущая в магии. И даже она не причинила механизмам никакого вреда. Нас просто атаковали другие машины.

— И что же было дальше?

Д'рен рассказывал о том, что с ним приключилось, до позднего вечера. Рассказывал он во всех подробностях, опуская, естественно, сцены посещения кабаков и заведения Мадам Лил. Не то, чтобы отец не догадывался, он и сам в юности наверняка развлекался не меньше. Да что там, не меньше, Гэллейн Лел'лор был в своё время первым сорвиголовой на весь Мерцающий Лес. Конечно, потом он остепенился, завёл семью, унаследовал клан. Но у него остался всё тот же лукаво-насмешливый взгляд, который унаследовал и его сын.

— Значит, теперь тебе нужно в Кинтарру? — спросил старший Лел'лор, когда Д'рен закончил.

— Да, отец.

— Сомневаюсь, что Серебряная Госпожа причастна к исчезновению клана дварфов. Её народ никогда не жил в лесах Морбихана.

— Знаю. Но всё равно для меня не будет лишним поговорить с ней. Похоже, в движение пришли такие силы…

— Боюсь, те же самые силы, которые разделались со стариком Тервлингером.

— С тем самым человеческим учёным, который побывал в Кинтарре? Помню, как же. Мне тогда всего сто лет было. Даже видел его, когда мы ездили к Фалькон Эйку. Он тогда ни на шаг не отходил от Фаэллер'рин Мит'маэт. А ещё там были эльфы Т'сен Анга. Которые его, скорее всего, и убрали.

— Да, скорее всего. Или они, или их наймиты. А что ты планируешь делать после Кинтарры?

— Я пока не знаю. Возможно, придётся поближе познакомиться с тёмными. Вряд-ли тут обошлось без них.

— Тем самым ты суёшь голову в пасть дракона.

— Я только узнаю то, что мне надо, воевать в одиночку со всем Т'сен Ангом я не намерен.

— Тогда береги себя, сын.

В усадьбе отряд отдохнул около трёх дней. Конечно, Д'рен с величайшем удовольствием погостил бы у родителей подольше, но увы, надо было решать свои многочисленные проблемы.

Перед уходом отец отвёл Д'рена в оружейню.

— Случиться может всякое, — пояснил он, — Так что, лучше быть готовым ко всему. Вибирай, что тебе больше понравится.

Молодой эльф оглядел многочисленные стойки с мечами, копьями, луками, полки с разнообразными доспехами и развешанные по стенам щиты. Свой доспех имело смысл сменить. Как бы ни была хороша кольчуга дварфийской ковки, для эльфа всегда будет лучшим именно эльфийский доспех. Что ещё? Луком своим Д'рен был вполне доволен. Из него, конечно, не выпустишь пять стрел за секунду, как из более популярного эльфийского охотничьего, зато мощь… Вот что действительно нужно, так это хороший меч. Не всегда представляется возможным обойтись только луком.

Внимание эльфа привлёк меч с простой деревянной рукояткой и без гарды. Таких его сородичи никогда не делали. Это был небольшой, всего два с половиной фута, клинок, чуть выше середины наклонённый вперёд и заточенный с внутренней стороны.

— Ятаган орков, — прокомментировал отец, — или, как они его сами называли, кхукхри. Носился в паре с вот этим.

Гэллэйн Лел'лор снял с полки кинжал — уменьшенную копию ятагана.

— Никогда не видел у орков ничего подобного. Да и работа слишком качественная для их кузнецов.

Орки не всегда были степными дикарями, сын. Сейчас они — лишь тень от орков древности. Эти клинки твой дед принёс с войны. Как трофей.

Д'рен подержал клинки в руках — весьма тяжёлые для своих размеров — и положил на место. Если уж от дварфийской кольчуги отказался, то орочий меч брать и подавно не с руки. Вместо этого он взял другой клинок. Двуручный — щиты Д'рен не любил. С округлым щитком — гардой и длинным, несколько искривлённым, лезвием. В общем, настоящий эльфийский kaitan'no (эльф. «Клинок Кайтан»), или, как это произносят люди, катана.

Неожиданно снаружи запел рог и засвистели стрелы. Усадьба Лел'лор была атакована!

— Тёмные, — по звуку рога безошибочно определил отец, — И что им здесь нужно, в глубине Светлых земель?!

— Боюсь, им нужен я. 

— Вот так я им тебя и отдал!

Старший Лел'лор быстро влез в первый попавшийся доспех и извлёк из стойки любимую алебарду-naughi'natta (эльф. «малое копьё»).

Глава 10

Атака усадьбы была верхом наглости, однако, именно на это, видимо, и рассчитывали тёмные. Никто не ждал нападения, поэтому они быстро прорвались в дом. Слава Кайтан, потом дружина Лел'лоров всё же сориентировалась и не пустила врагов на женскую половину усадьбы. Впрочем, тёмным это было и не нужно — их целью был только Живущий. А он носился по всей усадьбе с мечом наперевес.

Снова натужно взвыл рог — на этот раз, в северном крыле дома. Явно не тот же самый — голос этого был значительно ниже, чем-то сходный с рычанием матёрого волка.

Маухур ещё раз дунул в рог и повесил его обратно на пояс. Всё, пора уходить. Сигнал относился в первую очередь к Моргане — именно как сигнал отхода, а также к Шалгарну и Химо — эти должны были выдвинуться вперёд, чтобы прикрыть разведчиков. Мервин и Баст (орки повадились называть Себастьяна именно так, а он не возражал) и так с самого начала держали на прицеле многочисленные окна.

Сзади послышался окрик на непонятном певучем языке. Шакар задери! Звук рога всё-таки привлёк ненужное внимание. Маухур резко обернулся, выставив вперёд щит. Эльфы. Двое. Причём, судя по гравировке на кованых нагрудниках, не из тех, что охраняли усадьбу. Естественно, Маухур и понятия не имел, что эти загогулины означают, но плохой зрительной памятью он никогда не страдал.

Накинулись сразу оба. Удар одного орк принял на щит, клинок второго попытался отпарировать мечом. Эльф как-то хитро рубанул скимитаром и клинок Маухура вылетел из эфеса. Ну, кузнец, ну, зараза! Втюхал всё-таки второй сорт! Орк наградил эльфа ребром щита по нагрудной пластине и рванулся к ближайшей двери, вышибая её плечом и вкатываясь внутрь. О, как удачно! Эльфячья оружейня!

Орки

В дверном проёме показался один из эльфов. Маухур не глядя схватил какой-то из ножей, взмахнул им, стряхивая ножны, и метнул в противника. Просто чтобы выиграть время на поиск нормального оружия. В полёте нож сильно закрутился и с противным скрежетом пробил доспех эльфа. Однако, замечательная сталь! Маухур ухватился за один из мечей, выглядевший наименее эльфийским, и освободил его от ножен тем же приёмом, что и нож. Меч оказался несколько коротковат, зато отлично сбалансирован, да и выглядел угрожающе. В оружейню вошёл второй эльф. Целый и невредимый, только гравировка на нагруднике слегка повреждена. Маухур рванулся вперёд, как стрела, спущенная с тетивы, и столкнулся с эльфом щит в щит. Тощего долгожителя кубарем вынесло из тесной комнаты. Тут уж как не крути, а орк потяжелее будет. Маухур вышел следом и, пока эльф поднимался на ноги, изготовился к бою. Ноги — чуть полусогнуты, щит выставлен вперёд, рука, держащая меч, чуть сзади, клинок смотрит в пол. Эльф замахнулся скимитаром и кинулся на орка. Движения стремительны, но точно выверены, щит всё время неподвижен. Даже на бегу защита эльфа выглядит непроницаемой — признак Мастера. Маухур повёл щитом вперёд, в то же время разворачивая его ребром, так, чтобы кромка ударила по эфесу эльфийского меча. Скимитар отнесло в сторону, но эльф всё-таки удержал оружие в руке. Орк тем временем распрямился, резко, словно тугая пружина, и с размаха срубил угол вовремя подставленного эльфом щита. Бой превратился в избиение. Маухур раз за разом кромсал щит противника, того от каждого удара шатало и он отступал назад. Но многострадальный щит каждый раз всё-же успевал подставлять. В какой-то момент голова орка показалась эльфу незащищённой и он резко махнул скимитаром, целя в глаз. Маухур пригнулся, прикрывшись сверху щитом, потом вновь распрямился, добавляя силы удару, и рубанул эльфа по шее. Брызнула кровь и голова эльфа покатилась по полу. Маухур стряхнул с меча кровь, выдернул нож из груди второго эльфа, и пошёл обратно в оружейню — за ножнами. Выручившее его оружие он решил забрать с собой.

Остальные были уже в сборе — ждали только его.

— Опаздываем, кольцевой! — ехидно заметил Шалгарн, — Ты что там, искал себе железки на память? Как вижу, нашёл.

— Мне бы заодно какую-нибудь колотушку прихватил, — поддержал нахала Химо.

— На твою лапищу там ничего не было. Да и куда тебе третью? В чём ты её держать будешь?

— Не скажи. Запас ношу не тянет.

— С твоей тягой швыряться тяжёлыми предметами, — проявила злопамятность Моргана, — тебе этого запаса пудов семь понадобится. А столько даже ты не поднимешь. Ладно, хватит болтать. Уходить отсюда надо, да побыстрее.

Полуогр хотел было обидеться — случалось ему поднимать и восемь пудов. Правда, невысоко и ненадолго. Но кое в чём Моргана была права. Надо было срочно уходить. А скрытно перемещаться и одновременно спорить с кем-либо во всю мощь луженой глотки — понятия несовместимые.

С некоторыми усилиями, тёмных удалось перебить. Причём, малой кровью. Были легко ранены Данте и Магнус, погибли шесть эльфов из дружины — и всё. Смущало другое. В доме, возле оружейни, нашли два трупа тёмных, один из которых был обезглавлен. Из оружейни при этом пропал орочий ятаган и прилагающийся к нему нож. Ещё одного «лишнего» мертвеца нашли на лестнице. У этого было перерезано горло. И ещё семь — ближе к околице. На троих доспехи изрублены, на четверых — расколоты, как от ударов булавой или молотом. Враги были убиты каким-то третьим отрядом, побывавшем в усадьбе. И Д'рен даже начинал догадываться, что это за отряд.


Оглавление раздела   В Читальный зал   На Форум


Arcanum
Arcanum жив!
Рекомендуем
Новости проекта

Все новости

Арканум Клуб: Фэнтези, RPG, творчество. Нарисуй свой Арканум!

Arcanum: Of Steamworks and Magick Obscura

© 2005–2022 Арканум-Клуб